Tabaco: sólo la mitad de la población de las Américas está protegida de los efectos del humo

Un nuevo Informe sobre el Control del Tabaco en la Región de las Américas 2016, de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), presenta el panorama más actualizado de la epidemia de tabaquismo en sus 35 Estados Miembros, a diez años de la entrada en vigor del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el Control del Tabaco (CMCT).

Las estadísticas revelan que sólo la mitad de la población de las Américas -los habitantes de 17 de estos 35 países- está completamente protegida de los efectos nocivos del humo de tabaco “a través de ambientes libres de humo en todos los lugares cerrados públicos y de trabajo, y en el transporte público”, aseguran los expertos.

El reporte muestra además, que 16 países que en conjunto representan el 58% de la población de la región, exigen advertencias gráficas grandes en los paquetes de tabaco que  informan sobre sus efectos nocivos, pero apenas cinco países -donde habita el 27% de la población de las Américas- prohíben totalmente su publicidad, promoción y patrocinio.

IMPUESTOS AL TABACO 

Según la OPS, el incremento de impuestos para cigarrillos es la estrategia más eficaz para reducir su demanda, “porque inducen a abandonar el consumo y evitan que se empiece a fumar“, recalcan.

Sin embargo, se trata de la medida del CMCT que menos ha progresado. Chile es el único país de la región donde los impuestos a los cigarrillos representan más del 75% de su precio de venta al por menor. Otros, han avanzado en incrementos de los impuestos, aún sin llegar a este nivel, como sucedió en Argentina, Jamaica y Perú.

“Es imperativo y urgente proteger a todas las poblaciones de la epidemia de las enfermedades relacionadas con el tabaco mediante la aplicación plena de las medidas del Convenio Marco”, abogó la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne. “Solo si actuamos hoy, tendremos mañana una generación libre de tabaco y salvaremos millones de vidas”, remarcó.

Los espacios libres de humo, las advertencias sanitarias gráficas grandes, la prohibición de la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco y el aumento de impuestos, son las cuatro medidas del Convenio Marco que la OMS ha seleccionado como “best buys” –u opciones altamente costoeficaces- para reducir no solamente el consumo de tabaco, sino también la carga de enfermedades no trasmisibles.

Sucede que los efectos del uso del tabaco representan un costo para los sistemas de salud de América Latina, de alrededor de 33 mil millones de dólares, equivalente al 0,5% de su producto interno bruto (PIB). “La recaudación impositiva por la venta de cigarrillos no llega a cubrir ni siquiera la mitad de estos gastos”, advierte OMS.

IMPACTOS DEL TABAQUISMO

Se estima que el tabaco es responsable del 14% de las muertes de los adultos de 30 años o más en la región, siendo el único factor de riesgo común a los cuatro principales grupos de enfermedades no trasmisibles: cardiovasculares, respiratorias crónicas, el cáncer y la diabetes, las cuales son responsables del 80% de las defunciones en la región, 35% de ellas prematuras -antes de los 70 años de edad-.

El informe revela que en las Américas existen 127 millones de fumadores: en promedio, el 17% de la población adulta consume tabaco. 

Si bien 30 de los 35 Estados Miembros de la OPS/OMS han ratificado el CMCT, su implementación muestra avances desiguales: sólo seis países de la región han aplicado cuatro de las seis medidas de reducción de la demanda conocidas como medidas MPOWER, en su nivel más alto de aplicación, y once Partes no han aplicado aún ninguna de esas medidas.

Las MPOWER incluyen vigilar el consumo de tabaco y las políticas de prevención, proteger a la población del humo de tabaco, ofrecer ayuda para dejar el tabaco, advertir de los peligros del tabaco, hacer cumplir las prohibiciones sobre la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco, y aumentar los impuestos al tabaco.

LA APLICACIÓN DEL CONVENIO MARCO EN CIFRAS

  • 30 de 35 países de las Américas han ratificado el CMCT.
  • 17 países son totalmente libres de humo de tabaco en lugares públicos y de trabajo cerrado y en el trasporte público.
  • 16 países exigen el uso de advertencias sanitarias gráficas de al menos el 50% de las superficies principales,  incluyendo todas las características indicadas por el CMCT y sus directrices.
  • 13 países en la región han aumentado los impuesto al tabaco desde 2012.
  • 5 países han prohibido completamente toda forma de publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco.
  • 8 países ofrecen servicios de ayuda para abandonar el tabaco, con disponibilidad de una línea telefónica gratuita, consejería  y terapias de sustitución nicotínica con cobertura total de costos.
  • 3 países han rati­ficado el nuevo Protocolo para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco.

LA NUEVA CAMPAÑA CHILENA 

En Chile comenzó a regir la nueva propaganda antitabaco en cajetillas de cigarros, dirigida principalmente a proteger a los fumadores pasivos. Estas son las principales imágenes que van a contener sus envases:

CAJETILLAS 20 FINALES-03

CAJETILLAS 20 yaya

Ministerio de Salud de Chile

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