Echinacea para prevenir el resfrío común


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Resfrió Común

Un articulo de Julio del 2007 de la revista The Lancet Infectious Disease habla sobre los efectos positivos que pudiera tener el consumo de echinacea sobre el resfriado común.[i]

Decidí abordar este articulo debido a la alto impacto que tiene el resfrió común en nuestra sociedad.

Las estadísticas son evidentemente extraídas de la realidad estadounidense, no obstante nos permiten hacernos una idea de la real magnitud del problema que significa resfríanos año a año.

Magnitud del problema

Elresfrió común es extraordinariamente frecuente. El adulto promedio se resfría entre 2-4 veces al año, y el niño promedio se resfría entre 5-10 veces al año. Solo en EEUU se estiman 1 billón de casos anuales.

Es de mi percepción de que en Chile debiéramos estar algo más propensos alcontagio que nuestros pares estadounidenses, debido principalmente al  mecanismo de transmisión de la enfermedad y a la alta afluencia de aglomeraciones que conlleva un mayor uso de nuestro sistema de transporte publico.

Consecuencias para la sociedad:

En EEUU, el 40% del ausentismo laboral y el 30% de la perdida de clases en periodo escolar se deben precisamente a este cuadro viral, esto lleva a los estadounidenses a gastar más de US $1.5 billones en visitas al médico y más de US $2 billones en medicamentos sin prescripción (antipiréticos y descongestionantes principalmente)

¿Echinacea?

Es una planta endémica del este de Estados Unidos, cuyo extracto es consumido por más de 40% de los consumidores de productos naturales (20% del total de personas)

El consumo de esta planta se ha asociado comúnmente a un fortalecimiento del sistema inmune. El mecanismo aun no esta del todo claro, no obstante se ha propuesto que el que un antagonista presente en la hierba llamado alkamida, antagoniza al receptor cannabinoide CBD y evita la trascripción de RNA mensajero correspondiente a la síntesis de TNF a nivel celular, lo que evitaría la acción inflamatoria local y sistémica del virus infectante.

Dentro de las entidades internacionales que han reconocido a la Echinacea como tratamiento recomendado contra el virus del resfrió común (rhinovirus/coronavirus principalmente) están la filial germana de la OMS y la Dirección de Productos Naturales Canadiense.

No obstante la recomendación de estas entidades, los verdaderos efectos beneficiosos de la Echinacea, aun están en discusión. Esto abrió paso a la necesidad de un meta-analisis que considere la bibliografía que existe hasta el momento
sobre la materia.

Beneficios del consumo de Echinacea según diversos papers.

1. 5 estudios determinaron que el consumo de Echinacea al 22% disminuye la incidencia de resfriados en un 56%.[ii]´[iii]´[iv]´[v]´[vi].

2. 1 estudio determino que la combinación de Echinacea con propolio y/o
vitamina C disminuye la incidencia de resfriados en más de un 86%.[vii]

3. 4 estudios determinaron que el consumo de Echinacea más vitamina C,
propolio, menta, acido cítrico o eucaliptos disminuyen la duración del
resfriado entre 1-3 días[viii]´[ix]´[x]´[xi].

Estimaciones estadísticas del metanalisis.

Los autores del trabajo estiman que un uso preventivo de Echinacea podría disminuir la incidencia de resfrios en un 64% y que el tratamiento con Echinacea con la persona inoculada disminuiría la incidencia en un 35%.

Palabras finales

La evidencia sugiere que el consumo de Echinacea es beneficioso para disminuir tanto la incidencia como la duración del resfrió común.

Consumo y Efectos Secundarios

La recomendación general sobre el consumo de Echinacea es de 900mg diarios de Echinacea purpurea o 3000mg diarios de Echinacea augustifolia. Las mezclas de especies de Echinaceas tienen efectos similares.

Los efectos secundarios de la Echinacea pudieran fluctuar entre malestar gastrointestinal y prurito (picazón). No obstante faltan estudios sobre la relación entre la Echinacea y la presión arterial, la función ventricular, y las interacciones con
otros medicamentos (ya que inhibe la citocromo P450 3A4) y mayor evidencia científica, como para poder para instaurarlo como el nuevo tratamiento de conducto del resfrió común.


[i] Sachin A Shah, Stephen Sander, C Michael White, Mike Rinaldi, Craig I Coleman. Evaluation of echinacea for the prevention and treatment ofthe common cold: a meta-analysis. Lancet Infect Dis 2007; 7: 473–80[ii] Sperber SJ, Shah LP, Gilbert RD, Ritchey TW, Monto A. Echinacea purpurea for prevention of experimental rhinovirus colds. Clin Infect Dis 2004; 38: 1367–71.[iii] Schulten B, Bulitta M, Brigitta B, Koster U, Schafer M. Effi cacy of Echinacea purpurea in patients with a common cold: a placebocontrolled, randomised, double-blind clinical trial. Arzneimittelforschung 2001; 51: 563–68.

[iv] Grimm W, Muller HH. A randomized controlled trial of the effect of fluid extract of Echinacea purpurea on the incidence and severity of colds and respiratory infections. Am J Med 1999; 106: 138–43.

[v] Berg A, Northoff H, Konig D, et al. Infl uence of echinacin (EC31) treatment on the exercise-induced immune response in athletes. J Clin Res 1998; 1: 367–80.

[vi] Hoheisel O, Sandberg M, Bertram S, Bulitta M, Schafer M. Echinaguard treatment shortens the course of the common cold: a double-blind, placebo-controlled clinical trial. Eur J Clin Res 1997; 9:261–69.

[vii] Cohen HA, Varsano I, Kahan E, Sarrell EM, Uziel Y. Eff ectiveness of an herbal preparation containing echinacea, propolis and vitamin C in preventing respiratory tract infections in children: a randomized, double-blind, placebo-controlled, multicenter study. Arch Pediatr Adolesc Med 2004; 158: 217–21.

[viii] Barrett BP, Brown RL, Locken K, Maberry R, Bobula JA, D’Alessio D. Treatment of the common cold with unrefined echinacea. A randomized, double-blind, placebo controlled trial. Ann Intern Med 2002; 137: 939–46

[ix] Cohen HA, Varsano I, Kahan E, Sarrell EM, Uziel Y. Eff ectiveness of an herbal preparation containing echinacea, propolis and vitamin C in preventing respiratory tract infections in children: a randomized, double-blind, placebo-controlled, multicenter study. Arch Pediatr Adolesc Med 2004; 158: 217–21.

[x] Lindenmuth GF, Lindenmuth EB. The effi cacy of Echinacea compound herbal tea preparation on the severity and duration of upper respiratory and fl u symptoms: a randomized, double-blind placebo-controlled study. J Altern Complement Med 2000; 6: 327–34.

[xi] Scaglione F, Lund B. Effi cacy in the treatment of the common cold of a preparation containing an echinacea extract. Int J Immunother 1995; 11: 163–66.

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